El crack, tres veces campeón del certamen con Barcelona, y tercer goleador de la historia, y el director técnico, subcampeón de la última edición con Atlético de Madrid, lideran la legión de 28 argentinos que iniciarán mañana una nueva Liga de Campeones de Europa.

Messi intentará guiar al conjunto catalán, junto a Javier Mascherano, a una nueva conquista del trofeo más importante de Europa luego de tres años y en el plano personal convertirse en el máximo goleador de la historia del campeonato.

El rosarino, de 27 años, se ubica tercero con 67 tantos por detrás del portugués Cristiano Ronaldo (68) de Real Madrid, de España, y del español Raúl, quien a los 37 años juega en el fútbol de Qatar, que convirtió 71 goles.

Este torneo le sienta bien al capitán del seleccionado argentino ya que marcó goles en las nueve ediciones que disputó y en cuatro consecutivas (2008/09-2009/10-2010/11 y 2011/12) fue goleador.

Por su parte, el ‘Cholo’ Simeone, entrenador de Atlético de Madrid, buscará repetir la histórica campaña de la temporada pasada que lo llevó a jugar la final de la última edición ante Real Madrid y que terminó en derrota por 4-1 en tiempo suplementario.

Con respecto a ese partido decisivo disputado en Lisboa, el ‘Colchonero’, campeón de la liga española, presentará un equipo con muchas caras nuevas, como la del defensor argentino Cristian Ansaldi, ante la partida de algunos futbolistas importantes pero promete dar pelea nuevamente.

Además de estas presencias estelares, habrá otros futbolistas argentinos que participarán del torneo más importante del ‘Viejo Continente’, que tiene a Real Madrid como el más ganador con diez conquistas.

El delantero Carlos Tevez, una de las figuras del tricampeón italiano Juventus, intentará una racha adversa en esta competición ya que no marca desde la temporada 2008/09 pero intentará ayudar al equipo de Massimiliano Allegri a volver a los primeros planos luego de quedar eliminado en la fase de grupos en la última participación.

Tévez, uno de los que integran el selecto grupo (solo 18 argentinos) de los campeones (lo fue en 2007/08 con Manchester United, de Inglaterra) compartirá equipo con el mediocampista tucumano Roberto Pereyra, ex River Plate.

En tanto, Sergio ‘Kun’ Agüero con Manchester City, el campeón inglés, buscará clasificar por primera vez a los cuartos de final del torneo.

El ex Independiente no estará solo ya que en el mismo equipo se desempeñan el arquero Wilfredo Caballero y los defensores Martín Demichelis y Pablo Zabaleta.

El equipo que tiene más presencia nacional será Benfica, de Portugal, con Lisandro López, Nicolás Gaitán, Enzo Pérez, Eduardo Salvio y Franco Jara.

El otro argentino que supo levantar a la ‘Orejona’, tal como llaman al trofeo de campeón, es el experimentado defensor Walter Samuel, quien a los 36 años dejó Inter, de Italia, donde obtuvo la edición de 2009/10 luego de nueve temporadas y afrontará una nueva experiencia en el humilde Basilea, de Suiza, que compartirá grupo con el poderoso Real Madrid, de España.

Y en contrapartida, habrá futbolistas que jugarán por primera vez como los casos de Juan Iturbe, quien fue elegido por UEFA como uno de los “nuevos talentos”, en Roma, de Italia, y de Tomás De Vincenti, ex Excursionistas, que en la fase de clasificación ya se destacó con tres goles en cuatro partidos.

El único de los ocho grupos que no tendrá participación nacional será el H que integran Athletic de Bilbao (España), BATE (Bielorrusia), Porto (Portugal) y Shakhtar Donetsk (Ucrania).

Listado completo de los grupos y de los argentinos:

Grupo A
Atlético Madrid (España): DT Diego Simeone, Cristian Ansaldi
Juventus (Italia): Carlos Tevez y Roberto Pereyra
Olympiakos (Grecia): Alejandro Domínguez
Malmo (Suecia):

Grupo B
Basilea (Suiza): Walter Samuel, Matías Delgado
Ludogorets (Bulgaria)
Real Madrid (España)
Liverpool (Inglaterra)

Grupo C
Bayer Leverkusen (Alemania)
Benfica (Portugal): Lisandro López, Nicolás Gaitán, Enzo Pérez, Eduardo Salvio, Franco Jara
Mónaco (Francia): Lucas Ocampos
Zenit (Rusia): Ezequiel Garay

Grupo D
Anderlecht (Bélgica): Matías Suárez
Arsenal (Inglaterra): Damián Martínez
Borussia Dortmund (Alemania)
Galatasaray (Turquía)

Grupo E
Bayern Múnich (Alemania)
CSKA Moscú (Rusia)
Manchester City (Inglaterra): Wilfredo Caballero, Martín Demichelis, Pablo Zabaleta, Sergio Agüero
Roma (Italia): Juan Iturbe, Leandro Paredes

Grupo F
APOEL (Chipre): Tomás De Vincenti
Barcelona (España): Lionel Messi, Javier Mascherano
Ajax (Holanda)
París Saint Germain (Francia): Javier Pastore y Ezequiel Lavezzi

Grupo G
Chelsea (Inglaterra)
Maribor (Eslovenia)
Schalke 04 (Alemania)
Sporting Lisboa (Portugal): Jonathan Silva

Grupo H
Athletic de Bilbao (España)
BATE (Bielorrusia)
Porto (Portugal)
Shakhtar Donetsk (Ucrania)

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