La meteorología sigue castigando a USA, lo que beneficia a los agricultores argentinos, paraguayos y brasileros pero habrá consecuencias en la economía global. En USA recibió el frente frío desde Canadá y descendieron las temperaturas. Los meteorólogos han advertido, sin embargo, acerca de la probabilidad de fuertes tormentas como consecuencia de ello. Al menos 1 semana más de castigo a los cultivos. 10 días después de la tempestad del 29 de junio, 416.192 residentes en Virginia Occidental, Virginia, Ohio, Nueva Jersey, Maryland e Indiana continúan sin electricidad, según el Departamento de Energía estadounidense.

Los cultivos de maíz y soja de USA, el productor N°1 del mundo, se encuentran en su peor condición desde 1988, cuando ocurrió la anterior sequía importante en esa región, e impacta muy fuerte en las cotizaciones de los granos, lo que a su vez incrementa la perspectiva de una inflación en los precios de los alimentos.

Si bien no prosperaron los reclamos de Nicolás Sarkozy, cuando integraba el G-20 en nombre de Francia, para limitar el precio de los commodities, se avecinan nuevos planteos a causa del incremento en el precio de los alimentos que supone la crisis agrícola estadounidense.

Los precios del maíz y la soja se disparan a diario en la Bolsa de Chicago, a causa de los pronósticos de que los cultivos no obtendrán alivio por lo menos durante una semana más, a pesar de que una ola de calor récord en el este del país desapareció el fin de semana.

El lunes 09/07, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos dijo que sus sondeos muestran sólo que el 40% de los cultivos de maíz y soja fueron evaluados en condiciones buenas a excelentes, la calificación más baja en esta etapa de la zafra desde, precisamente, 1988.

El maíz -cuyos usos van desde combustible hasta la alimentación del ganado- ha sido duramente golpeado por la sequedad y el calor en su etapa crítica de crecimiento de la polinización, cuando los rendimientos se han establecido en gran medida y los daños por sequía pueden ser irreversibles, según los analistas.

La soja, una base de combustibles y alimentos, madura un poco más tarde que el maíz, pero también ha enfrentado un estrés severo.

El lunes 09/07, el contrato de julio de soja marcó un récord de US$ 16,65 el bushel, un alza de casi +3% en el día, y el maíz para julio subió+5%, a US$ 7,77 el bushel.

Los precios del maíz han subido +30% en el último mes, a una corta distancia de precio récord de mediados de 2011, de US$ 7,99-3/4 el bushel.

Las implicaciones para la cadena mundial de alimentos por las pérdidas de cultivos de USA son enormes. USA exporta más de la mitad de todo el maíz enviado al mundo y es un importante proveedor de soja a China, el país con mayor población.

“El incremento del precio del maíz y soja tendrá un impacto para los importadores y para las empresas que procesan los granos”, anticipó Juan Carlos Anaya, director general de Grupo Consultor de Mercados Agrícolas (GCMA), de México. Proyectó que el incremento en el precio del maíz se traducirá en un aumento en los precios de varios alimentos como la carne.

El reporte del Departamento de Agricultura (USDA, por sus siglas en inglés) indicó que 30% del maíz en los 18 estados que producen la mayor parte de la cosecha del país ahora está de malas o muy malas condiciones. Hace una semana era el 22%.

Indiana e Illinois han sido particularmente afectados. El USDA indicó que 61% del maíz de Indiana está calificado ahora como malo o muy malo, comparado con 50% la semana pasada. En Illinois, 48% es malo o muy malo, comparado con 33% la semana pasada.

A nivel nacional, la cantidad de maíz calificada de bueno a excelente también está bajando, a 40% esta semana, comparado con 48% de la pasada.

USDA informó que 27% de los cultivos de soja están en malas o muy malas condiciones en los 18 estados donde se cultiva la mayoría. La semana pasada fue de 22%.

El maíz está polinizando en muchas áreas del cinturón agrícola y el calor extremo durante este proceso puede dañar la formación de las mazorcas y los granos, reduciendo la cantidad de maíz que cosecharán los agricultores.

La soja demora en desarrollarse y el momento más determinante para la planta es por lo general a comienzos de agosto, cuando las vainas comienzan a crecer.

Temperaturas récord afectaron al medio-oeste y al este de USA, provocando 23 muertes y la preocupación de los agricultores ante la sequía.

9 días consecutivos, la temperatura a la sombra superó los 35°C y se situaba en 40°C en el mediodía de Washington DC, acercándose al récord de 41°C de 1930, según los servicios nacionales de meteorología.

En los últimos 30 días, más de 4.500 récords de temperatura fueron registrados en todo el país, según la cadena CNN.

Fuente: Urgente24

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